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NOUVELLES DU RÉSEAU DE DRONES

Avion autonome Natilus en vol : Innovation dans la chaîne d'approvisionnement

Comment les avions autonomes pour la livraison de fret au kilomètre intermédiaire vont innover notre chaîne d'approvisionnement

Si vous avez fait un achat récemment, vous avez peut-être remarqué que les prix augmentent et que les livraisons sont plus longues. Des événements tels que la pandémie mondiale de COVID-19 et l'augmentation des achats en ligne ont mis en évidence des faiblesses majeures dans notre chaîne d'approvisionnement mondiale. Nous vivons dans un monde qui regorge de technologies du21e siècle, mais qui fonctionne avec une chaîne d'approvisionnement du20e siècle.

Nous avons constaté des perturbations dans tous les secteurs de la chaîne d'approvisionnement, qu'il s'agisse de la pénurie de main-d'œuvre dans nos ports et dans l'industrie du camionnage ou de la diminution du nombre de vols de passagers - une ressource essentielle pour expédier rapidement des marchandises. Compte tenu de l'augmentation du prix du carburant et de la conception inefficace des avions-cargos, qui nécessitent non seulement beaucoup de carburant mais aussi un volume accru, nous avons besoin d'innovation dans le domaine de la livraison de fret sur le kilomètre intermédiaire - une innovation fondée sur des technologies existantes qui ont déjà reçu l'approbation des pouvoirs publics pour être exploitées.

Le développement de solutions autonomes spécialement conçues pour répondre aux besoins du marché du fret constitue une étape importante vers l'élaboration de solutions à long terme plus robustes. Les technologies autonomes cherchent à utiliser la main-d'œuvre de manière plus efficace, à réduire le gaspillage et les coûts en éliminant les erreurs humaines, et peuvent rendre les processus plus sûrs et plus fiables - c'est exactement la raison pour laquelle nous devons innover avec des avions autonomes, conçus spécifiquement pour le marché du fret à mi-parcours.

Il est important de noter que les avions autonomes ne sont pas de petits drones. Par exemple, l'avion-cargo autonome de 19 000 livres construit par Natilus à San Diego, en Californie, peut transporter 4,3 tonnes de marchandises, soit l'équivalent de 7 conteneurs d'expédition LD3-45, et peut fonctionner à un coût inférieur de 60 % à celui des transporteurs de fret aérien existants.

Natilus 3.8T avec chargement

Le premier kilomètre de la livraison de fret se situe entre le point de production et un port ou un aéroport. Le dernier kilomètre est la livraison à votre destination. Le deuxième kilomètre, comme son nom l'indique, est le transport entre les ports, tels que les aéroports, les chemins de fer, les entrepôts et les ports maritimes, et il constitue un goulot d'étranglement important dans le mouvement des marchandises.

Outre sa taille et sa capacité de charge, l'une des plus grandes différences entre ces aéronefs autonomes de plus grande taille introduits pour la livraison sur le kilomètre intermédiaire et les drones autonomes qui travaillent sur la logistique de livraison sur le dernier kilomètre, c'est que l'aéronef autonome peut être certifié dans le cadre des réglementations en vigueur. Passer d'un pilote à bord à un aéronef piloté à distance est un simple changement d'étape aux yeux des autorités de l'aviation civile. Ce changement est rendu possible par la sécurité éprouvée des pilotes automatiques actuels, qui ont été approuvés et réglementés par les autorités de l'aviation civile du monde entier.

"Dans l'aviation traditionnelle, nous disposons depuis longtemps d'une autonomie presque totale", explique Aleksey Matyushev, PDG et cofondateur de Natilus. "Il ne s'agit pas d'une nouvelle technologie. Le public a l'impression que les systèmes de pilotage automatique et les avions autonomes ne sont pas aussi sûrs, mais la réalité est que 95 % des accidents sont dus à une erreur de pilotage. L'avion autonome fait progresser les technologies existantes et rend les vols plus sûrs."

Les pilotes automatiques ont modifié le rôle du pilote, qui est passé d'aviateur, conduisant manuellement le vol, à gestionnaire compétent assurant la sécurité du vol. Il s'agit d'un changement important, car cela signifie qu'un pilote n'a plus besoin d'être dans le cockpit pour actionner les commandes - tout cela peut être fait à distance. C'est exactement ce que font des entreprises comme Natilus. Elles retirent le pilote du cockpit et lui permettent de contrôler le vol à distance. Dans un contexte de pénurie de pilotes à l'échelle mondiale, la capacité à gérer les vols de manière plus efficace est une étape importante pour l'aviation - et c'est quelque chose qui peut être fait aujourd'hui.

Les défis à relever pour prouver qu'un aéronef peut être piloté à distance ne sont pas les mêmes que ceux auxquels sont confrontés les drones de la catégorie des 55 livres et moins dans le cadre de la partie 107. Les aéronefs autonomes respectent les normes réglementaires de l'aviation et utilisent tous les protocoles de sécurité standard que vous attendez d'un aéronef avec équipage. La principale différence réside dans l'endroit où l'appareil est utilisé. Selon M. Matyushev, la clé de la certification de ce type d'aéronef est de prouver qu'il est tout aussi sûr, sinon plus, que les aéronefs avec équipage, ce qui signifie démontrer qu'il peut être contrôlé à distance avec suffisamment de redondances pour assurer un contrôle adéquat en cas de perte de connexion.

"La FAA souhaite avant tout s'assurer qu'il n'y a pas de perte de lien entre le télépilote et l'aéronef. Elle veut s'assurer qu'il n'y a pas d'impact sur la sécurité", explique M. Matyushev. "Pour ce faire, la plupart des modifications apportées au règlement de la FAA ont porté sur la redondance du contrôle des opérations et des procédures d'urgence en cas de perte de liaison. Notre avion vole tout seul, mais il est surveillé par un télépilote qui commande l'avion à l'aide d'une souris au lieu d'un manche à balai, sans compromettre la sécurité. C'est ainsi que l'avenir se dessine pour la FAA".

Ce qui est passionnant avec Natilus, c'est sa conception. Natilus relève des défis logistiques majeurs pour les expéditeurs et les transporteurs et est prêt à prendre son envol en utilisant des conteneurs de fret aérien standard et l'infrastructure existante. La solution s'intègre dans les processus et procédures actuels et peut réduire considérablement les coûts d'expédition, tout en améliorant l'efficacité des livraisons.

"Natilus dispose d'une famille d'avions autonomes qui travaillent ensemble pour redéfinir ce que pourrait être la chaîne logistique", a déclaré M. Matyushev. "Les grands défis que les clients, tels qu'Amazon Prime Air, UPS et FedEx, rencontrent aujourd'hui sont que les avions atteignent leur volume maximum avant d'atteindre leur poids maximum. Nos clients sont à la recherche d'une solution qui introduise plus de volume dans l'avion pour faciliter le transport de marchandises à faible densité. Nous disposons d'une soute en forme de diamant, en instance de brevet, qui augmente la capacité de volume de 60 %. Notre utilisation d'une aile mixte - une configuration découverte par la NASA et McDonnell Douglas - est plus aérodynamique, ce qui permet de réduire les coûts de carburant et les émissions de carbone de 50 %. Compte tenu du manque de pilotes à l'échelle mondiale, notre autonomie permet à nos clients de développer leurs activités. Ces aspects combinés permettent de relever les principaux défis de la logistique du fret aérien.

Lorsque les responsables de la logistique et de la chaîne d'approvisionnement cherchent à réduire les fractions de pourcentage afin d'améliorer leurs coûts globaux et leur efficacité, le fait de pouvoir payer moins pour transporter 60 % de leurs produits en plus est une affaire importante. Alors que les prix continuent de grimper en raison de l'augmentation de la demande et de l'inefficacité du transport de fret aérien actuel, il est essentiel d'économiser de l'argent. Toutes les prévisions indiquent que les coûts de transport dus à la flambée des prix du carburant et à la demande plus élevée que d'habitude des acheteurs en ligne, à la réduction de la capacité de fret disponible par volume, à la diminution de la main-d'œuvre et à l'augmentation du mandat mondial de réduction des émissions de carbone se maintiendront jusqu'en 2022.

"Les tarifs aériens subissent une pression à la hausse encore plus forte que d'habitude en raison de la réduction de la capacité des avions de ligne - qui pourrait être aggravée par les craintes liées à l'omicron - et de la congestion due à la pénurie de main-d'œuvre parmi les équipes au sol débordées", a déclaré Patrick Burnson, rédacteur en chef de Logistics Management, dans un article récent.

Tous ces coûts et perturbations de la chaîne d'approvisionnement se répercutent sur les consommateurs, qui se retrouvent à payer des prix de plus en plus élevés. En 2021, les États-Unis ont connu une hausse de l'inflation de 7 %, la plus importante depuis près de 40 ans, selon CBS News. Cette hausse est principalement due aux coûts de transport et aux difficultés de la chaîne d'approvisionnement. L'augmentation des coûts et l'atonie des chaînes d'approvisionnement ont un impact sur tout le monde, des gouvernements à nos familles. Les industries du fret, de la logistique et des drones devraient se concentrer sur la manière dont les aéronefs autonomes peuvent réduire ces coûts et rétablir la fluidité de la chaîne logistique.

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Photo de Danielle Gagne

Danielle Gagne

Danielle travaille dans l'industrie des drones depuis deux ans en tant qu'analyste éditoriale pour Commercial UAV News. Pendant cette période, elle a travaillé dur pour devenir une voix positive et informée au sein de l'industrie, en se tenant au courant des tendances, des réglementations, des défis et des prédictions afin de fournir des informations significatives pour l'industrie.

Elle a produit des podcasts, des webinaires et des vidéos, et ses articles ont été cités dans les archives du Congrès. En tant que conteuse en chef chez Volatus Aérospatiale, Danielle s'appuie sur cet héritage pour fournir davantage d'informations et faciliter les contacts au sein de l'industrie.

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